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El Centro de Experiencias Michelin de Almería: 50 años contribuyendo a la innovación del neumático

El Centro de Experiencias Michelin de Almería: 50 años contribuyendo a la innovación del neumático

En su camino hacia una movilidad sostenible, Michelin evoluciona continuamente las prestaciones del neumático no solo adaptándose a los profundos y continuos cambios que está experimentando la industria, sino también para alcanzar el compromiso marcado por el Grupo de que en 2050, todos sus neumáticos estén fabricados con un 100% de materiales sostenibles, reciclados o de origen biológico, con el objetivo de alcanzar ya el 40% en 2030 y aumentar la eficiencia energética en hasta un 10% en comparación con 2020, sin comprometer las prestaciones.

Para cumplir su hoja de ruta Michelin se basa en su liderazgo tecnológico y su capacidad de innovación, con más de 6.000 expertos dedicados a desarrollar los neumáticos más avanzados y unas inversiones anuales de más de 680 millones de euros en investigación y desarrollo. El Centro de Experiencias Michelin de Almería (CEMA), que este año celebra su 50 aniversario, ilustra a la perfección la capacidad innovadora de Michelin, y actualmente es uno de los centros dedicados a la experimentación e investigación de nuevos productos más importantes del Grupo a nivel mundial.

El CEMA en la actualidad: alta tecnología en plena naturaleza

Ubicado en el cabo de Gata, en una zona con un microclima particular que ofrece el nivel pluviométrico más bajo de Europa (sólo 200 mm de lluvia al año) y unas temperaturas medio altas, el CEMA ofrece las condiciones ideales para desarrollar los programas de pruebas y evaluación a los que se someten los nuevos neumáticos antes de ser lanzados al mercado.

En sus instalaciones, que ocupan una superficie de 4.500 hectáreas y cuentan con una superficie total construida que supera los 60.000 metros cuadrados, el CEMA cuenta un gran complejo de pistas especializadas con más de 100 km de longitud y todo tipo de superficies que se adaptan prácticamente a cualquier condición de uso, en las que un amplio parque de máquinas de rodaje y más de 250 vehículos de todo tipo totalizan cada año cerca de 20 millones de kilómetros de pruebas, que permiten evaluar en condiciones reales las cualidades y las limitaciones de todo tipo de neumáticos en prestaciones tan diversas como la adherencia en distintos tipos de suelo, el confort, la resistencia a las agresiones y al desgaste o su comportamiento ante choques o en situaciones de alta temperatura, entre otras muchas variables.

El CEMA trabajan más de 170 expertos altamente cualificados que disponen de las tecnologías más avanzadas para la captación y tratamiento de los millones de datos que cada día se obtienen de los ensayos. El centro también cuenta con servicios técnicos específicos, cuyas funciones abarcan desde el establecimiento de la metodología, condiciones y seguimiento de las pruebas, hasta la realización material de los test, así́ como el diseño y puesta a punto de los equipos mecánicos, electrónicos e informáticos, la instrumentación y análisis de los vehículos o el estudio de trazados y firmes.

Por todo ello, el CEMA es actualmente una pieza clave en el liderazgo del grupo Michelin en investigación, desarrollo y tecnología.

Una historia de progreso basado en la innovación

La ubicación del CEMA en Almería no es fruto de la casualidad. A principios de los años 70 Michelin buscaba unos terrenos adecuados en el sur de Europa para implantar un nuevo centro de pruebas, y el Cabo de Gata reunía las condiciones ideales.

Inaugurado oficialmente el 2 de enero de 1973, inicialmente como un complejo destinado a la experimentación con neumáticos de obra pública y minería, el CEMA contaba en sus primeros meses de actividad con una plantilla de 59 personas, seis vehículos de prueba y una única pista de ensayos de 3,5 km. Con los años, el CEMA ha ido evolucionando, creciendo en instalaciones, plantilla y tecnología, para convertirse en un centro de pruebas de neumáticos referencia a nivel mundial.

Apenas un año después de su puesta en marcha se inició la construcción de nuevas pistas específicas para neumáticos de maquinaria agrícola, a las que se sumaron poco después las instalaciones necesarias para los ensayos de neumáticos de camión. En 1977 ya funcionaba la primera pista para realizar pruebas de forma automática, lo que supuso un gran avance, al permitir utilizar por primera vez vehículos sin conductor. Con el paso de los años, el crecimiento del volumen y del tipo de ensayos lleva parejo el de nuevas infraestructuras, edificios y contrataciones, y es a mediados de los 80 cuando comienzan las pruebas de neumáticos de Turismo, Camioneta y Avión.

En 1982, se inician los análisis no destructivos mediante rayos X y ultrasonidos. Y en 1989 da comienzo una nueva era en la automatización, capacidad y versatilidad de los ensayos, gracias al desarrollo de nuevos prototipos y máquinas de diseño propio. A partir de 1992 las pruebas de rodaje en pista se complementan con ensayos en carreteras públicas para probar neumáticos, tanto de turismo como de camión, en situaciones reales. La década de los 90 finaliza con acontecimientos que ponen de relieve la importancia del CEMA dentro del grupo Michelin, como la presentación a la prensa internacional del innovador proceso de fabricación C3M, o la celebración del centenario de Bibendum, entre otros. En esta década se apuesta fuertemente por la formación, firmando acuerdos con la Escuela de Formación Profesional de Almería para la realización de prácticas de verano.

A principios de los años 2000 comienza en el CEMA el desarrollo de los neumáticos gigantes -más de 4 metros de diámetro y 5,6 toneladas de peso por unidad- para las llantas de 63 pulgadas del CA 797, el dumper más grande del mundo. Otro importante avance tecnológico en esta década es la puesta en marcha de simuladores de alto rendimiento para el desarrollo de neumáticos de camión, a la que sigue en 2015 la llegada del primer brazo robótico y del microscopio electrónico de barrido. En 2020 se ponen en marcha nuevos medios de ensayo, como la rodadora S14 y el dumper D38 (CAT797F).

Comprometidos con el entorno y la vida local

Además de ser una referencia por su capacidad tecnológica, el CEMA tiene como especial característica su ubicación en un entorno único: el Parque Natural Cabo de Gata-Níjar, de enorme importancia biológica y paisajística. De hecho, esta zona del cabo de Gata constituye uno de los espacios naturales más ricos de la Península, y en 1987 fue declarado Parque Natural.

Michelin, consciente de esta situación privilegiada, ha asumido plenamente la responsabilidad que supone trabajar en este entorno, siguiendo uno de sus principios fundamentales como empresa: el respeto al medio ambiente. Por ello, desde el CEMA se realiza una amplia labor de protección y conservación del Parque, llevando a cabo tareas de rehabilitación y de reintroducción de especies protegidas de flora y fauna, y con cuidados especiales para el ejemplar de Dracaena Draco, el famoso drago originario de las islas Canarias, que supera ampliamente los 400 años y es uno de los símbolos del centro.

Además, el Grupo mantiene convenios de colaboración con el organismo rector del Parque Natural de Cabo de Gata-Níjar, con las universidades y otras entidades, para la conservación y mejora de este paraje.

Hitos importantes en la historia del CEMA

  • 1973: Inicio de las actividades
  • 1975: Creación de pista de ensayos para neumáticos de tractor y comienzo de pruebas con neumáticos de turismo
  • 1976: Primeros ensayos con neumáticos de camión
  • 1978: Primeras pruebas con vehículos automatizados, sin necesidad de conductor
  • 1982: Empiezan a funcionar las primeras máquinas de laminación, rayos X y ultrasonidos
  • 1984: Colaboración de la empresa en la creación del Parque Natural Cabo de Gata-Níjar
  • 1988: Primeros ensayos con neumáticos de avión
  • 1992: Ensayos en pista del coche solar Spirit Of Biei-Bienne 111
  • 1995: Inicio del alquiler de instalaciones a fabricantes
  • 1999: Declaración de interés público y primeros vehículos dirigidos por sistemas GPS
  • 2000: Desarrollo de los neumáticos para el CAT 797, el dumper más grande del mundo
  • 2002: Certificación como Centro Seguro por AUDELCO
  • 2003: Diseño, construcción y puesta en servicio de simuladores de alto rendimiento para neumáticos de camión
  • 2005: Certificación ISO-14001 de sistema de gestión ambiental
  • 2012: Centro de referencia Michelin en el WBCSD (World Business Council for Sustainable Development)
  • 2015: Llegada del primer brazo robótico y microscopio electrónico de barrido
  • 2020: Nuevos métodos de ensayo: rodadora S14 agrícola y Dumper D38 (CAT797F)
  • 2023: 50 Aniversario del CEMA

El proyecto LINK, del español Luis Muñoz, ganador del Movin´On Challenge Design 2023

Creado por Michelin en 2017,  Movin´On, el ecosistema líder mundial para la anticipación estratégica y la innovación colaborativa en aras de la movilidad sostenible, desvela los ganadores del Movin´On Challenge Design, cuya temática para esta edición de 2023 se centró en los tres pilares del desarrollo sostenible: Personas, Planeta y Resultados Económicos (People, Planet, Profit).

Artistas, diseñadores, ingenieros, arquitectos, urbanistas y creativos de todo el mundo fueron invitados a participar en este certamen único, desarrollado entre el 1 de septiembre de 2022 y el 1 de marzo de 2023, que ha contado con un  prestigioso jurado internacional. Puesto en marcha en 2001, el Michelin Challenge Design, que se convirtió en el Movin´On Challenge Design en 2020, fomenta y premia el diseño creativo en todo el mundo. Desde su creación ha recibido más de 16.000 candidaturas de 134 países.

La presidenta del Movin’On Design Challenge, Kimbrelly Kegler, declaró: “El diseño es un elemento clave en la transformación de la movilidad. El ecosistema Movin´On se centra en desarrollar soluciones a los retos de la movilidad que sean seguras, eficientes, accesibles y respetuosas con el medio ambiente. Diseñando soluciones que mejoren la experiencia del usuario final, podemos mejorar la vida de los ciudadanos del mundo a través de la movilidad”.

Proyecto ganador – LINK, de Luis Muñoz – Valencia (España)
¿Y si la movilidad individual del mañana fuera plural, no sólo singular?

Imagine un vehículo individual, esférico, 100% eléctrico, capaz de emparejarse con sus clones para remolcar a una, dos o tres otras “células de movilidad” idénticas. El resultado es LINK, una solución de coche compartido accesible para todos (sillas de ruedas incluidas) y capaz de transformarse para su utilización como transporte público en una fracción de segundo. ¿El reto? Debido a su pequeño tamaño, LINK reduce la congestión de vehículos individuales en el centro de las ciudades, así como su consumo de energía. ¿La ambición? Ofrecer movilidad urbana para todos, creando vínculos entre las personas.

2º Premio – BIO CORREDORES, de Shaurya Singh – Ahmedabad (India)
Cuando las zonas habitables resilientes nos reconectan con el centro de las ciudades y la naturaleza

El segundo premio fue para Shaurya Singh por su concepto BIO CORREDORES. Este proyecto propone reestructurar los centros de las ciudades y sus zonas habitables en torno a la noción de “respeto por los seres vivos”. En concreto, esto significa más espacio para la movilidad de peatones y bicicletas, además de para las plantas y los animales. Es un proyecto ambicioso que aprovecha las mejores bazas de la naturaleza y cuyo mayor reto es hacer que los centros de nuestras ciudades sean más respirables, más armoniosos y, sobre todo, más verdes. Biodiversidad y personas conviviendo en un entorno preservado.

3er premio (ex aequo) – ABASTECIMIENTO AUTÓNOMO DEL CENTRO DE UNA METRÓPOLIS,  de David Stingl y Filip Sobol – Praga (República Checa)
En la ciudad, el abastecimiento se realiza ahora en metro.

El tercer proyecto en el podio es una solución para descongestionar las carreteras y liberar a las ciudades de los camiones y su contaminación. ¿La idea? Utilizar el metro para desarrollar una plataforma de distribución autónoma de suministros en la ciudad a través de un contenedor modular inteligente.

3er premio (ex aequo) – MOBILITY SERVICE NT, de Heinrich Gade – Weimar (Alemania)
Mañana, la movilidad no sólo será multimodal, sino también autónoma.

Empatado en la tercera posición, una proyecto de cabina de transporte multimodal que promete transportar mercancías y personas tanto por tierra como por aire o en el mar. ¿El reto? Aliviar los problemas de infraestructura en las zonas rurales y ofrecer una movilidad autónoma para mercancías y personas, utilizando una plataforma de servicios inteligentes.

Las candidaturas para la esta edición del Movin’On Design Challenge se presentaron ante un prestigioso jurado internacional, que incluía a los mejores diseñadores que trabajan para algunos de los principales actores del sector de la movilidad:

  • Kimbrelly Kegler, presidenta del Movin´On Challenge Design
  • Craig Metros, Profesor en el College for Creative Studies, y antiguo director de Diseño en Ford
  • Chris Chapman, consultor de diseño y ex director de Hyundai Design North America
  • Ruki Neuhold-Ravikumar, presidente de Nerman Family, Instituto de Arte de Kansas City
  • Dustin Hostetler, design catalyst lead en Ford
  • Louise Pelletier, directora del Centro de Diseño de la UQAM, Montreal
  • Stefan Perriard, Diseñador industrial y de transporte, SAGA Space Architects y segundo clasificado en el Movin´On Challenge 2021
  • Freeman Thomas, director general de Meyers Manx y ex director de Diseño Avanzado en Ford
  • Damien Michelin, miembro honorario del jurado

Michelin consigue su 32ª victoria en las 24 Horas de Le Mans con sus innovadores neumáticos MICHELIN Pilot Sport

Cien años después de ganar las 24 Horas de Le Mans inaugurales en 1923, Michelin se impuso este fin de semana en la “Carrera del Siglo” ante más de 300.000 espectadores para prolongar su racha de imbatibilidad en La Sarthe desde 1998. La gama de neumáticos MICHELIN Pilot Sport para los prototipos Hypercar de las carreras de resistencia, desarrollada íntegramente con tecnología de simulación, ofreció unas prestaciones competitivas y duraderas. Michelin también ganó la categoría LMGTE Am con Corvette.

El centenario de las 24 Horas de Le Mans tuvo un comienzo un tanto caótico debido a la intensa lluvia que cayó de forma intermitente sobre diferentes zonas del circuito durante alrededor de ocho horas. De hecho, el mal tiempo influyó mucho en el desarrollo de la primera parte de la carrera. Pero después la pista se fue secando poco a poco durante la noche, y el domingo lució el sol. Como suele ocurrir en Le Mans, la carrera se dividió en diferentes fases y la estrategia de neumáticos tuvo una influencia significativa en las diferentes batallas que se pudieron ver. El hecho de que el liderato cambiara de manos más de 30 veces y que diferentes equipos se colocaran entre los cuatro primeros puestos de la clasificación, demuestra lo equilibrada que estaba la competición.

La pista estaba fría y húmeda en algunos puntos cuando comenzó la acción a las cuatro de la tarde del sábado, lo que obligó a los equipos a pensar cuidadosamente en su elección de neumáticos. El rendimiento de los Toyota Gazoo Racing con los neumáticos MICHELIN Pilot Sport de compuesto blando que montaron para la salida sorprendió a Ferrari AF Corse. La marca italiana, cuyos prototipos 499P monopolizaron la primera fila de la parrilla, había optado por compuestos medios, y sus coches fueron adelantados al inicio por los Toyota, antes de aumentar su ritmo algunas vueltas más tarde.

Durante las primeras ocho horas, las intensas lluvias que cayeron sobre el circuito francés provocaron que la adherencia sobre el asfalto fuera muy baja. Elegir el momento ideal para cambiar los neumáticos MICHELIN Pilot Sport Wet para lluvia fue crucial, especialmente en aquellas ocasiones en las que salió el coche de seguridad, debido al nuevo procedimiento empleado por los organizadores para reagrupar los coches de las diferentes categorías. Hasta la mitad de la carrera parecía que cualquiera de los equipos podía ser capaz de alzarse con la victoria, incluido Porsche, cuyos coches perdieron posiciones por diversas razones, pero fueron capaces de rivalizar con los Cadillac, Ferrari, Peugeot y Toyota. Los Peugeot Sport se mostraron competitivos con el neumático de lluvia y consiguieron liderar durante un largo periodo de tiempo, hasta que el 9X8 #94 de Duval/Menezes/Muller perdió terreno debido a los daños sufridos en un accidente durante la noche. Sin embargo, cuando la pista se secó, quedó claro que la carrera sería un duelo a dos bandas entre Ferrari y Toyota.

Separados por apenas 15 segundos, el Ferrari 499P número 51 (Pier Guidi/Calado/Giovinazzi) y el Toyota GR010 Hybrid número 8 (Buemi/Hartley/Hirakawa) mantuvieron al público en tensión. Sin embargo, a dos horas de la bandera a cuadros, Ryo Hirakawa dañó su Toyota al chocar contra las protecciones. Las reparaciones no tardaron mucho, pero el incidente jugó a favor del fiable Ferrari, que finalmente logró la victoria.

“Me gustaría felicitar a Ferrari por su enorme logró”, declaró Matthieu Bonardel, Director de Michelin Motorsport. “Con la excepción de Chenard & Walcker en 1923, no recuerdo ningún otro equipo que haya conseguido ganar en Le Mans al primer intento, ¡después de 50 años de ausencia! El duelo entre Ferrari y Toyota ha sido espectacular y nuestra gama de neumáticos Hypercar ha demostrado que es posible combinar altas prestaciones, longevidad y resistencia. Nuestros socios fueron capaces de llevar a cabo estrategia de triple stint y, tras una cuidadosa revisión de sus neumáticos al retirarlos de los coches, incluso les dimos luz verde para realizar un cuarto relevo. Al final, sin embargo, no fue necesario. También me gustaría destacar las prestaciones y la versatilidad del nuevo MICHELIN Pilot Sport WET, que contiene un 45% de materiales sostenibles y ha mostrado su excepcional rendimiento tanto en condiciones de seco como cuando la pista se iba secando. Por último, pero no por ello menos importante, la de esta edición ha sido la 26ª victoria consecutiva de Michelin en Le Mans”.

La estrategia de triple stint en Le Mans (casi 500 km con un solo juego de neumáticos) equivale a pasar menos tiempo en boxes, lo que a lo largo de la carrera puede ahorrar alrededor de siete minutos, equivalentes a unas dos vueltas completas al circuito, por lo que el rendimiento duradero es un factor clave en la búsqueda de la victoria en Le Mans.

En LMGTE Am, donde todos los coches optaron por neumáticos MICHELIN a pesar de que la categoría permitiera una competición abierta entre diferentes fabricantes, la victoria fue para Corvette Racing, que se vio favorecido por sus neumáticos en su lucha por remontar posiciones tras sufrir un problema inicial. Nicky Catsburg, Ben Keating y Nicolas Varrone (Chevrolet Corvette C8.R #33), fueron seguidos en la línea de meta por Ahmad Al Harthy/Michael Dinan/Charlie Eastwood (ORT BY TF Aston Martin Vantage #25) y por Michael Wainwright/Benjamin Barker/Riccardo Pera (GR Racing Porsche 911 RSR-19 #86).

Michelin, pionera en el campo de la simulación aplicada al desarrollo de neumáticos

El software de simulación matemática, introducido en el mundo de la competición automovilística hace 30 años para procesar los datos recogidos durante las carreras y generar previsiones, experimentó una primera evolución a principios de la década de 2000. Sin embargo, fue en 2005, con su participación en la Fórmula 1, cuando Michelin dio un paso decisivo al convertir en “dinámicos” sus neumáticos virtuales. Los expertos de Michelin crearon un modelo matemático independiente para cada elemento de la estructura del neumático, y un novedoso programa informático de desarrollo propio,  denominado “Tame Tire”, permitió que estos elementos interactuaran reproduciendo las deformaciones y los efectos de la fluctuación de la temperatura sobre los materiales y la presión de inflado.

Desde entonces, “Tame Tire” no ha dejado de evolucionar, y actualmente la experiencia en simulación por ordenador y en el tratamiento matemático de datos otorga a Michelin una ventaja competitiva para seguir siendo un actor clave en la movilidad del futuro.

La estrategia de simulación de productos de Michelin

Michelin utiliza la simulación en dos ámbitos concretos: el desarrollo de neumáticos y todo lo relacionado con el proceso de fabricación. Para ello, más de cien expertos trabajan en I+D, principalmente en el Centro de Investigación MICHELIN en la sede del Grupo en Ladoux, en el Departamento de Matemáticas Aplicadas, Simulación y Ciencia de Datos de Michelin, dirigido por André Colom.

En lo referido a la simulación de productos, Michelin estudia todos los parámetros que contribuyen al rendimiento utilizando herramientas que permiten generar un modelo virtual del neumático para recrear las prestaciones reales. Y esto es aplicable a cualquier tipo de neumático, desde los más livianos destinados a bicicletas hasta los de varias toneladas utilizados en minería, pasando por los neumáticos de avión. Estos modelos se someten a varios niveles de simulación para determinar, por ejemplo, cómo se comporta un neumático nuevo y uno desgastado, cómo un daño accidental puede afectar a su rendimiento, cuál es la mejor manera de aumentar la vida útil de los neumáticos de forma segura y sostenible, o cómo identificar de forma eficaz las dimensiones y tecnologías que se adaptan mejor a un nuevo vehículo en función de sus características técnicas y de la distribución del peso.

Para ello, el simulador permite reproducir la realidad dinámica mediante la interacción de tres modelos digitales: el primero reproduce fielmente el perfil y la adherencia de la carretera o el circuito, el segundo representa las características del chasis (o incluso el vehículo completo) y un tercero reproduce con el máximo detalle el comportamiento de los neumáticos. Al volante de un simulador el conductor prueba los diferentes tipos de neumáticos en un espectro de configuraciones excepcionalmente amplio. Para completar el análisis, las sensaciones subjetivas del conductor se cruzan con las mediciones objetivas del simulador, en el que los conductores actúan de la misma manera que lo harían si estuviera al volante de un coche o en un circuito real. En las 24 Horas de Le Mans de 2023, por ejemplo, todos los prototipos que competirán en la categoría Hypercar equiparán neumáticos MICHELIN en cuyo desarrollo se ha utilizado software de simulación.

Michelin adquiere Canopy Simulation, líder mundial en simulación de tiempos por vuelta

En este contexto, Michelin acaba de adquirir la empresa británica Canopy Simulation, líder mundial en simulación de tiempos por vuelta. Canopy ofrece una de las herramientas de simulación más avanzadas del mercado. Su software combina modelos de circuitos, coches y neumáticos con una función de optimización de trayectoria que reproduce el comportamiento de un “piloto virtual” ideal. Este software, concebido para evolucionar y tener en cuenta modelos cada vez más detallados, permite distintas aplicaciones:

  • El “piloto virtual” utilizado en competición puede realizar las tareas más estandarizadas, como por ejemplo un stint simulado de cuatro horas en Le Mans para evaluar la consistencia de los neumáticos.
  • En el caso de los neumáticos de carretera, permite a los fabricantes de automóviles reproducir diferentes perfiles del conductor, además de distintos tipos de utilización del vehículo y los neumáticos asociados.

Sin embargo, los humanos seguirán teniendo la última palabra: un conductor real validará siempre la especificación final del neumático y su adaptación al vehículo en cuestión.

La simulación en el proceso de fabricación

Pero la simulación por ordenador no solo permite a Michelin evaluar y probar virtualmente las prestaciones de los productos mediante programas de cálculo científico, sino también simular la industrialización para reducir su huella medioambiental en I+D y reducir los costes en comparación con los ciclos de desarrollo tradicionales.

Si modelizar procedimientos mecánicos es bastante habitual, como por ejemplo en la industria siderúrgica, a nivel técnico es mucho más complicado con los neumáticos, debido a la física tan particular y exigente del caucho. Un neumático está integrado por unos 200 componentes que se ensamblan en un proceso que incluye fases en las que se trabaja el caucho con mezcladoras añadiendo productos químicos, y las propiedades físicas del producto resultante dependerán de cómo se realice esa mezcla. La calidad del producto acabado, así como la productividad, dependerán por lo tanto de la simulación de los distintos procesos con herramientas de modelización en cada una de las etapas de fabricación, incluyendo la del moldeado del caucho.

André Colom explica los beneficios de esta tecnología: “La simulación por ordenador nos ofrece la posibilidad de probar virtualmente cientos de configuraciones posibles. Ayuda a validar las intenciones de diseño y elimina dos tercios de los prototipos. Con el tiempo, queremos que sólo se necesite un prototipo. Por ello seguimos invirtiendo en mejorar el rendimiento y el diseño de nuestras herramientas de simulación para nuestros productos y nuestro proceso de fabricación”.

El responsable del Departamento de Matemáticas Aplicadas, Simulación y Ciencia de Datos de Michelin también se refiere a la utilización de los datos y al papel que desarrollará la inteligencia artificial: “Los datos y la IA están haciendo evolucionar nuestros procesos de fabricación, nuestros productos y nuestras relaciones con los clientes. Los datos alimentan nuestros modelos de cálculo y nos permiten predecir mejor el rendimiento de los neumáticos y, de esta manera, ofrecer servicios personalizados. Con los neumáticos inteligentes, los datos recopilados alimentarán las herramientas de análisis y nos ayudarán a comprender mejor cómo se utilizan nuestros productos, lo que nos permitirá reinterpretar el diseño del neumático y alimentar los modelos para la simulación no con hipótesis, sino con datos de uro real”.

Michelin lanza el “Club Michelin 3xplorer”, una colección exclusiva de NFT

Apasionada por la innovación, Michelin anuncia su entrada en Web3 con el lanzamiento del Club Michelin 3xplorer, una comunidad vinculada a una colección exclusiva de NTF de 5.000 unidades abierta a todo el mundo, que otorgará un acceso privilegiado a los titulares de tarjetas de socio NFT. Esta iniciativa refleja el deseo de la marca de seguir explorando nuevos horizontes, conquistar nuevas fronteras y embarcarse en nuevas aventuras junto a sus clientes.

Los miembros del Club Michelin 3xplorer serán propietarios de una obra digital única que representa al muñeco Michelin. También tendrán la oportunidad de acceder a experiencias exclusivas, como la gala de revelación de la famosa selección de la Guía MICHELIN a la que asisten los mejores chefs, el centenario de las 24 Horas de Le Mans y las carreras de MotoGP junto al equipo MICHELIN Motorsport, y descubrir Michelin como nunca antes, ya sea por sorteo o a través de la participación en retos comunitarios.

Esta colección NFT es la primera fase de la estrategia Web3 de Michelin, y demuestra el compromiso de la marca de crear nuevas experiencias para sus clientes, consolidando al mismo tiempo la relación con su comunidad de seguidores.

Para este proyecto, Michelin ha trabajado con socios de referencia, como getbulldog.xyz, una startup especializada en Web3 y NFT; Goeland Studio, una agencia de creación digital especializada en realidad virtual y aumentada; y Exclusible, especializada en el diseño de experiencias Web3 y metaverso. Juntos han creado una colección única de NFT que refleja la excelencia y la innovación asociadas a la marca Michelin.

Jean-François Laforge, director de Marcas y Comunicación Comercial del grupo Michelin, declara: “Desde hace más de 130 años, MICHELIN facilita la movilidad, para todos y en todas partes. Web3 es el lugar perfecto para reunir a los amigos del Hombre Michelin, que son también entusiastas de la innovación”.

Se necesitan medidas inmediatas para liberar el potencial del coche conectado en Europa

Una alianza sin precedentes de consumidores, proveedores de equipos de automoción, empresas de leasing y alquiler, operadores del mercado posventa, concesionarios, talleres autorizados e independientes, editores de datos y aseguradoras han unido sus fuerzas para pedir al comisario europeo Thierry Breton que presente con carácter urgente la esperada legislación sobre el acceso a los datos, funciones y recursos de los vehículos.

La alianza subrayó que es esencial poner en marcha una legislación favorable a los consumidores y a la competencia para poner en marcha el desarrollo de un mercado europeo de servicios para el coche conectado que sea dinámico, innovador y competitivo. La propia Comisión calcula que este mercado podría alcanzar un valor global de 400.000 millones de euros en todo el mundo de aquí a 2030.

Con una representación de cerca del 80% de los puestos de trabajo y del valor económico de la industria europea automovilística y de la movilidad, los líderes empresariales y consumidores piden al comisario europeo Breton que actúe basándose en las pruebas recopiladas por sus propios funcionarios durante los últimos siete años. El análisis puso de manifiesto la existencia de un importante obstáculo para lograr un acceso justo y equitativo a los datos generados por los vehículos, que otorga a los fabricantes de automóviles una ventaja prácticamente insuperable debido al propio diseño de los vehículos. Además de esta barrera sistémica, el estudio identificó otras barreras estructurales y de comportamiento adicionales que agravan el problema. También predice que es probable que la situación se agravase aún más con el auge de los “hiperescaladores”, que se asocian con los fabricantes de automóviles para lograr una mayor integración en el vehículo.

La Comisión había previsto inicialmente aprobar esta legislación en 2021, y la propia propuesta de la Comisión para la Ley de Datos reafirmaba la necesidad de una legislación específica para abordar estas cuestiones1,2. La alianza insta al comisario europeo Thierry Breton a que presente una legislación sectorial jurídicamente vinculante antes del otoño de 2023.

Tim Albertsen, CEO del Grupo ALD, empresa global de leasing, ha declarado: “Como proveedor líder mundial en movilidad, nuestro deber es invertir en nuevos servicios para coches conectados que nos permitan ofrecer soluciones de movilidad más ecológicas y eficientes, ya que la potencia informática de los vehículos sigue creciendo exponencialmente. Sin embargo, para lograrlo debemos garantizar un acceso equitativo a los datos generados por los vehículos. Sólo podremos hacerlo si se establecen normas claras que garanticen una competencia leal entre todos los agentes del mercado. De lo contrario, Europa perdería una gran oportunidad y sufriría consecuencias negativas para la inversión, la innovación, el empleo y la competitividad”.

Agustín Reyna, Representante Europeo de los Consumidores, BEUC, añadió: “Dado que los datos se consideran la nueva ‘mina de oro’ para los fabricantes de automóviles, resulta muy problemático confiarles la custodia de los datos de los conductores y de sus coches. No les corresponde a ellos decidir quién tiene acceso a esta información, sino a los consumidores. La industria automovilística lleva mucho tiempo intentando oponerse a cualquier política que pueda cuestionar su monopolio sobre los datos de los coches. Esto tiene que acabar para promover la competencia en la posventa y los servicios de movilidad relacionados y, en última instancia, en beneficio de los consumidores”.

Lorraine Frega, vicepresidenta ejecutiva de Michelin, subrayó que: “Existe una necesidad urgente de una normativa sectorial y jurídicamente vinculante que regule el acceso a los datos de los vehículos para garantizar no solo la libertad de elección de los usuarios y una competencia leal, sino también para permitir tanto el despliegue de una movilidad sin emisiones como el desarrollo de un verdadero ecosistema empresarial europeo independiente, eficaz y competitivo. Como actor principal de la movilidad conectada, Michelin pide que se establezcan normas de competencia leal para poder seguir invirtiendo y ofreciendo a los consumidores europeos servicios de movilidad digital innovadores y sostenibles”.

Benjamin Krieger, secretario general de CLEPA y representante de los proveedores europeos de automoción, concluyó: “El acceso a los datos y recursos de los vehículos no sólo es crucial, sino absolutamente imprescindible para que los proveedores europeos de automoción sobrevivan y prosperen en una industria en constante evolución. Sin un acceso justo, nosotros y todo el ecosistema de la posventa no podremos seguir siendo competitivos frente a los gigantes tecnológicos que ya dominan los sistemas de infoentretenimiento de los vehículos, ni podremos seguir innovando los componentes y servicios que cumplan con las nuevas demandas digitales”.

 

1 Acciones 52 y 53 de la Comunicación de la Comisión al Parlamento Europeo, al Consejo, al Comité Económico y Social Europeo y al Comité de las Regiones sobre una estrategia de movilidad sostenible e inteligente – Llevar el transporte europeo hacia el futuro, COM (2020) 789 final, Anexo, página 3.
2 «…se necesitan nuevas normas para garantizar que la legislación vigente sobre homologación de vehículos se adapte a la era digital y promueva el desarrollo de vehículos limpios, conectados y automatizados. Partiendo de la Ley de Datos, que establece un marco para el acceso a los datos y su uso, estas normas abordarán los retos específicos del sector, como el acceso a las funciones y los recursos de los vehículos. “Propuesta de Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo relativo a las normas armonizadas para el acceso y el uso equitativo de los datos (Ley de Datos), COM (2022) 68 final, página 6.

Michelin da forma al futuro de la competición con el proyecto MissionH24

El H24 luce sus nuevos colores para la temporada 2023. El prototipo de propulsión eléctrica con pila de combustible de hidrógeno, que forma parte del programa deportivo MissionH24, se presentó ante la Comisión Europea en Bruselas en el marco de un evento que tuvo lugar en la capital belga para sentar las bases de la estrategia europea del hidrógeno, y también ha participado en la Eurexpo de Lyon, el mayor escaparate francés de la innovación industrial, que ha tenido lugar entre el 7 y el 10 de marzo. El programa MissionH24, que cuenta con la colaboración de Michelin como uno de los socios principales, tiene como objetivo dar forma al futuro de la competición automovilística con cero emisiones.

El H24 estrenó una nueva decoración con un color azul y burbujas como símbolo del agua, las únicas emisiones del prototipo durante su funcionamiento. También se ha incorporado un cronómetro que evoca el paso del tiempo para la celebración del centenario de las 24 Horas de Le Mans que tiene lugar este año, y el tiempo que este programa deportivo basado en el hidrógeno pretende ahorrar al planeta reduciendo las emisiones de CO2. Partiendo del trabajo realizado en 2022, el prototipo H24 continuará su desarrollo participando en las carreras de resistencia de la Copa Michelin Le Mans, y estará presente en las 24 Horas de Le Mans que tendrán lugar los días 10 y 11 de junio.

Michelin y el proyecto MissionH24

El programa Mission H24, impulsado por el Automobile Club de l’Ouest (ACO), organizador de las 24 Horas de Le Mans, y por GreenGT, empresa pionera en movilidad eléctrica basada en el hidrógeno, se puso en marcha en 2018. El LMP H2G con los colores del equipo H24 Racing, diseñado como un prototipo de laboratorio, se convirtió en el primer LMP (Le Mans Prototype) del mundo con un sistema de propulsión eléctrico de pila de hidrógeno.

El H24, que participa en las pruebas de la Michelin Le Mans Cup de 2021, es ya un prototipo real, equipado con dos motores eléctricos y un módulo de energía basado en cuatro pilas que utilizan hidrógeno como combustible para generar la electricidad que necesitan los motores para impulsar el vehículo. En su funcionamiento, el prototipo únicamente emite agua.

El grupo Michelin colabora con el proyecto MissionH24 de dos maneras: a través de su filial Symbio, suministrando la tecnología de pila de combustible de hidrógeno, y equipando al prototipo con neumáticos MICHELIN fabricados con materiales sostenibles, reciclados y de origen biológico. El porcentaje de estos materiales en los neumáticos de competición del H24 ha pasado del 46% en 2021 al 53% en la actualidad, gracias a la mayor proporción de caucho natural, a la utilización de negro de humo procedente de neumáticos fuera de uso y a otros materiales como corteza de naranja y de limón, aceite de girasol o resina de pino.

Para Michelin, la competición siempre ha sido un motor de innovación y el mejor laboratorio tecnológico para desarrollar soluciones de alta tecnología en condiciones extremas. El proyecto MissionH24 es una ilustración perfecta de esta visión audaz y pionera, y encaja a la perfección con la estrategia “Todo Sostenible” de Michelin, que muestra nuevamente su capacidad para incorporar un porcentaje cada vez mayor de materiales sostenibles en sus productos sin comprometer las prestaciones. Una tendencia que coincide con el compromiso de Michelin de fabricar todos sus neumáticos exclusivamente con materiales de origen biológicos y reciclados para 2050.

Michelin desarrolla una estructura inflable que facilita las pruebas de certificación electromagnética de los aviones

Michelin, a través de su startup AirCaptif, ha desarrollado una innovadora tecnología para facilitar las exigentes pruebas de certificación electromagnética a las que debe someterse cualquier nueva aeronave. La estructura inflable ultraligera, diseñada en colaboración con Dassault Aviation, permite reducir las pruebas de resistencia del avión a la radiación electromagnética a solo tres días, frente a las dos semanas que se necesitan con los procedimientos clásicos.

En estos ensayos de certificación, obligatorios para que una aeronave cumpla las normas de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA), Dassault Aviation verifica la resistencia de sistemas críticos como los controles de vuelto y los ordenadores a las interferencias electromagnéticas que puede provocar, por ejemplo, la caída de un rayo en la aeronave. El primer avión que se certificará utilizando esta nueva tecnología desarrollada por Michelin es el FALCON 6X.

El dispositivo se compone de tres elementos: una gran jaula de Faraday inflable de 8 metros de altura que ocupa una superficie de 900 metros cuadrados, un agitador de ondas electromagnéticas y un sistema coaxial de aislamiento que proporciona una conexión a tierra. Las jaulas de Faraday son estructuras que ejercen un efecto aislante contra los efectos de los campos eléctricos provenientes del exterior, por lo que se utilizan, entre otras aplicaciones, como protección contra las descargas eléctricas. Mientras que para construir una jaula de Faraday convencional para este tipo de ensayos de aviones se necesitan dos años, la solución desarrollada por Michelin es operativa en un solo día y puede instalarse de forma rápida en el hangar donde se ensambla del avión, reduciendo la inversión y el tiempo necesarios para este tipo de pruebas.

La producción de esta tecnología se llevará a cabo en las instalaciones de Michelin en Bourges (Francia). La elección de este emblemático emplazamiento, que celebra ahora 70 años de actividad pionera en el sector aeronáutico, permitirá a AirCaptif, con sede en Trappes (Francia), beneficiarse del dinamismo del ecosistema de la región, así como de la experiencia industrial del Grupo. Además, la ubicación geográfica de Bourges reforzará las sinergias, gracias a la proximidad entre el personal técnico de Trappes y los equipos de I+D de Michelin en Clermont-Ferrand.

Vídeo del funcionamiento:  https://www.youtube.com/watch?v=GpAOHNdJuRE

Michelin presenta un prototipo de neumático sin aire para triciclos eléctricos urbanos de reparto de última milla

Con la movilidad urbana y el reparto de última milla como claves para las soluciones sostenibles del futuro, Michelin está desarrollando productos, ofertas y servicios para una movilidad más segura, accesible, limpia y conectada.

Como parte de esta estrategia, Michelin ha presentado el prototipo de neumático radial sin aire MICHELIN X Tweel para vehículos de reparto en el Salón de la Electrónica de Consumo CES 2022 que ha tenido lugar en Las Vegas, equipado en un triciclo eléctrico de Coaster Cycles.

“Michelin apuesta por la innovación para resolver los retos del mañana en este mercado tan complejo y exigente”, declaró Tony Marconi, director de negocio de Tweel. “Aspiramos a liderar las soluciones sostenibles para las flotas urbanas y sabemos que el paso más costoso de la logística suele ser el reparto de última milla. Nuestra innovadora solución Tweel ha resuelto retos en otros segmentos en los que los pinchazos son un problema. Queremos adelantarnos a estos obstáculos en el ámbito de la movilidad urbana y pretendemos ofrecer la mejor solución posible a los clientes para maximizar el tiempo de actividad y minimizar los problemas”.

Las principales ventajas de una solución de neumáticos sin aire para vehículos de reparto de última milla como los triciclos eCargo son las siguientes:

  • Reducción del tiempo de inactividad (retrasos en las entregas, costes de reparación, operadores ineficientes) al eliminar el riesgo de sufrir pinchazos.
  • Mejora de la seguridad/estabilidad. La solución Tweel proporciona a estos vehículos más estabilidad al tomar las curvas, permitiendo entregas más rápidas.
  • Posibilidad de aumentar la capacidad de carga con respecto a las ruedas con neumáticos convencionales.
  • Sin necesidad de mantenimiento de los neumáticos ni reparaciones de pinchazos.
  • Sustitución eficiente: menos piezas, menor complejidad.
  • Mayor autonomía gracias a la menor resistencia a la rodadura.
  • Mejor reutilización y mayor tasa de reciclaje al final de la vida útil.
  • Mayor duración de los neumáticos.

Jesse Bartholomew, responsable de producto de Coaster Cycles, declaró: “Coaster ha estado explorando los límites de lo que es posible en movilidad eléctrica y liderando el camino en soluciones innovadoras para los proveedores de soluciones de reparto de última milla. Los neumáticos radiales sin aire de Michelin ayudarán a nuestros clientes a realizar entregas más seguras, eficientes y rápidas sin tiempos de inactividad. Estamos orgullosos de nuestra asociación con Michelin en un proyecto tan emocionante”.

Un neumático radial sin aire MICHELIN X TWEEL integra en una sola unidad el actual conjunto de neumático y rueda convencionales. No es necesario utilizar un complejo equipo de montaje y, una vez instalados, tampoco es necesario controlar la presión. La transferencia de energía que se produce en los radios fabricados en poli-resina ayuda a reducir el efecto “rebote” asociado a los neumáticos con aire, a la vez que proporciona unas óptimas características de manejo. Están diseñados para funcionar como las ruedas con neumáticos convencionales, sin los inconvenientes y el tiempo de inactividad que provocan los pinchazos.

Aunque esta solución concreta aún no está disponible en el mercado, la gama MICHELIN X TWEEL ya cuenta con soluciones específicas para minicargadoras, carros de golf, vehículos UTV y maquinaria cortacésped (https://pro.michelin.es/neumaticos/tecnologia-tweel).